?

Log in

No account? Create an account

August 2nd, 2018

masked, myself

Дю-фи-сит

Удивительно, что в наш век повсеместного изобилия человечество внезапно сталкивается с неожиданным мировым дефицитом в какой-то области и остолбенело удивляется...

Плутоний-238

Холодная война на самом деле была довольно жарким временем. Пока вояки по обе стороны Атлантического океана не щадили производственных мощностей (да и жизней тоже) наращивая запасы оружейного плутония-239, очкарики-учёные неожиданно возлюбили его относительно мирный изотоп 238Pu. Любовь, правда, это была абсолютно по расчёту, за его уникальные свойства. У него средненький период полураспада в 87 лет, он излучает альфа-частицы, и сам греется за счёт этого распада. Всё это делает его идеальным топливом для ядерных батареек.

На плутониевых батарейках в семидесятые годы пробовали делать кардиостимуляторы (см. The Terminal Man Майкла нашего Крайтона), но литиевые батарейки оказались удобнее и безопаснее, хотя и менее долговечными. Кому вообще нужны вечные иглы для примуса?

А вот в космической промышленности плутоний оказался совершенно незаменим. Несколько килограмм плутония на борту спутников могут десятилетиями питать и согревать его электронику, что довольно сложно реализовать на другом ядерном топливе.

Американские учёные приноровились делать 238Pu из 237Np намытого из ядерных отходов оружейников. Однако Холодная Война подошла к концу и в 1988 году главный завод на Savannah River прекратил производство плутония. К счастью для американских учёных, российские вояки продолжали намывать плутоний на заводах Маяк, и в начале весёлых девятостых Россия начала торговать неоруженым плутонием по $45K за унцию. Первая партия в 36 фунтов была продана за $26000000 (куда делись деньги - поинтересуйтесь у Росатом'a), и за последующие годы быстренько распродала все свои запасы.

В 2005 году американское правительство обнаружило в закромах всего 87 фунтов 238Pu, почесало репу, и прикинуло что если две трети отдать воякам на всякие разведывательные проекты, то мирным космонавтам топлива останется буквально лет на пятнадцать и то на самые скромные проекты. Большие проекты NASA накрылись большой чёрной дырой...

Вот так внезапно у передового человечества закончился плутоний и опять во всём оказались виноваты пацифисты-хиппи.

С тех пор правда ситуация пошла на поправку. Милитаристы отыграли свои позиции, учёные выпросили денег на новые производственные мощности в Oak Ridge, TN, а в прошлом году ещё и коллеги-канадцы пообещали намайнить в Онтарио космонавтам плутония на добрые дела. Так что можно опять заправлять в планшеты космические карты!

Tags: ,
promo recoder august 1, 2018 12:09 36
Buy for 100 tokens
Не так давно Фейсбук научил меня ещё одной классификации людей, в дополнение к стратегам и тактикам, интерналистам и экстерналистам, и разным морально-политическим приверженцам. Впервые эта классификация описана ещё двадцать лет назад Картером и Сэнджером в книге The Programmer's Stone…